Grease entra negli anta
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Grease entra negli anta: il musical di maggior successo della storia del cinema festeggia in questi giorni i suoi primi quarant’anni. Verrà proiettato a Cannes in un evento speciale con la presenza di John Travolta e Olivia Newton-John. Amori, musica, balli, corse in auto, band studentesche e tanto divertimento per un film di cui tutti, almeno una volta nella vita, abbiamo sognato di essere protagonisti.

Grease entra negli anta: tutti i numeri di un successo

Tratto dall’omonimo musical di Jim Jacobs e Warren Casey, Grease è uno dei film più famosi di tutti i tempi. Ambientata negli anni 50 alla Rydell High School, la storia d’amore tra l’ingenua Sandy Olsson e il leader dei T-Birds Danny Zuko ha fatto sognare intere generazioni. La pellicola fu realizzata con un budget di 6 milioni di dollari: finì per incassare in tutto il mondo qualcosa come 394.955.690 dollari.

Uscito nei cinema nel 1978, Grease schizzò subito al primo posto nella classifica dei film più visti negli Stati Uniti e in Italia: nel nostro paese arrivò a incassare oltre 8 miliardi di lire. Il film vide protagonisti Olivia Newton-John nella parte di Sandy e John Travolta nel ruolo di Danny; ricevette ben cinque nomination ai Golden Globe del 1979.

Una colonna sonora indimenticabile

L’album con la colonna sonora di Grease riscosse lo stesso successo del film, e nell’estate del 1978 restò per otto settimane al primo posto delle classifiche Usa: il disco scalzò dal podio Some Girls degli Stones. Nel corso degli anni, l’album tornò in vetta alle top chart inglesi e australiane anche nel 1990, 1991 e 1998.

Le canzoni più conosciute della colonna sonora di Grease vennero scritte appositamente per il film: i duetti You’re the one that i want  e Summer Nights, cantati da John Travolta e Olivia Newton-John si aggiudicarono il primo posto in classifica al momento dell’uscita del film. I brani nei primi anni Duemila erano ancora all’ottavo e al ventunesimo posto tra le canzoni più vendute di tutti i tempi. Hopelessly devoted to you, cantata da Olivia Newton-John, si guadagnò addirittura una nomination all’Oscar. Anche le altre canzoni che compaiono nel film raggiunsero le più alte vette delle hit parade di tutto il mondo. E oggi che Grease entra negli anta queste canzoni restano tra le più ascoltate e richieste in radio ed eventi mondani.

Un cast eccezionale

Il cast di Grease subì diversi cambiamenti prima dell’inizio delle riprese: la parte di Danny infatti era stata assegnata a Henry Winkler, il Fonzie di Happy Days. L’attore rifiutò, (pentendosene amaramente quando si rese conto del successo mondiale del film) allora il ruolo venne assegnato a John Travolta: a quel tempo ventitreenne, Travolta era reduce dal successo de La Febbre del Sabato Sera, che lo aveva consacrato nell’Olimpo degli astri nascenti di Hollywood. Nella parte di Sandy il regista scelse l’australiana Olivia Newton-John, 29 anni, voce da usignolo e aspetto da brava ragazza.

Grease entra negli anta
Fonte Instagram @grease.1978

Nella parte di Kenickie, amico e rivale di Danny, un giovane Jeff Conaway, che ha regalato al pubblico un’ottima interpretazione del bello-e-maledetto-ma-non-troppo. Una strepitosa Stockard Channing ha dato invece vita a Betty Rizzo, la leader delle Pink Ladies: sfrontata, volgarotta, strafottente e sboccata, Rizzo tirerà fuori nel corso della storia il suo lato più fragile e tenero. Frenchie, amica del cuore di Sandy e artefice della sua trasformazione in femme fatale è interpretata da Didi Conn. Si era presentata per la parte di Rizzo ma ai casting la trovarono perfetta per il ruolo dell’aspirante estetista.

A proposito di questo personaggio, molto divertente il cameo di Frankie Avalon nel ruolo dell’angelo che convince Frenchie a tornare a scuola. Il regista aveva pensato inizialmente ad Elvis Presley, ma la cosa fu impossibile in quanto Presley a inizio riprese era già molto malato (morì infatti nell’agosto del 1977). Guardando il film, gli spettatori più attenti riconsoceranno anche un Lorenzo Lamas poco più che adolescente nel ruolo di un corteggiatore di Sandy. 

Grease entra negli anta – tutte le curiosità di un film cult

Ora che Grease entra negli anta sono venute alla luce diverse curiosità. Forse non tutti sanno che ai tempi delle riprese John Travolta ebbe una storia con Olivia Newton-John. Anche Jeff Conaway era innamorato di ‘Sandy’: il suo temperamento ‘vivace’ però lo portò a fare sesso con quasi tutte le attrici del film. Qualche anno dopo sposò Rona, la sorella di Olivia Newton-John. Durante le riprese, Conaway fu costretto dalla produzione a camminare leggermente curvo; questo perché doveva sembrare più basso di Travolta.

Grease entra negli anta
Fonte Instagram @grease.1978

Un aneddoto che riguarda Stockard Channing: i succhiotti che Rizzo ha sul collo in una delle scene, non sono opera dei make up artist ma proprio dell’allegrotto Conaway, che si era adoperato non poco per farglieli. Ad eccezione di Lorenzo Lamas e Dinah Manoff (Marty Maraschino) nessuno degli attori aveva un’età da liceale. I truccatori dovettero faticare non poco per nascondere rughe e segni del tempo. 

Altri aneddoti su Grease

La canzone Hopelessly Devoted to you non era prevista all’interno del film: venne fatta cantare alla Newton-John e inserita successivamente. Ellen Travolta, sorella di John, compare in un cameo come cameriera del Frozen Palace durante la diretta del ballo studentesco. Nella scena della corsa delle auto, vi fu un errore di traduzione: la frase ‘We run for Pinks’ non era per il possesso delle Pink Ladies ma per le auto con cui stavano gareggiando. Parte del cast si ammalò per girare quella scena a causa delle esalazioni provenienti da un vicino corso d’acqua.

Durante la scena finale, alla Newton John si strapparono i celebri pantaloni in pelle nera: non c’era tempo per cambiarsi, quindi le sarte glieli cucirono addosso al momento. A Broadway nel 1973, molto prima che venisse girato il film, nella parte di Danny Zuko si erano alternati Patrick Swayze e Richard Gere. Venne realizzato nel 1982 un sequel del film, Grease 2: protagonista una Michelle Pfeiffer 24enne nel ruolo di Stephanie, leader delle Pink Ladies. Nel ruolo di Simon, studente goffo e impacciato, il bel Maxwell Caulfield. Ma la pellicola si rivelò un fiasco.

Che fine hanno fatto i protagonisti?

Grease entra negli anta e noi ci stiamo chiedendo che fine hanno fatto i protagonisti. Sicuramente è John Travolta ad avere avuto più successo dei suoi colleghi brillantinati. Dopo un periodo di inattività seguito a Grease tornò alla ribalta con la trilogia di Senti chi Parla e ottenne un grande successo a Hollywood come attore dopo Pulp Fiction di Tarantino (1994). Olivia ha alternato l’attività di attrice a quella di cantante, e dopo aver sconfitto un cancro al seno si è impegnata nel promuovere iniziative legate alla prevenzione. Jeff Conaway ha lavorato per qualche tempo nella soap Beautiful nel ruolo del fotografo Mick Savage. Stockard Channing è stata la più attiva tra cinema e tv (Moll Flanders, West Wing – tutti gli uomini del presidente, The Good Wife). Lorenzo Lamas è diventato famoso per la serie tv Renegade.

Grease il musical da vent’anni in Italia

In Italia il 4 marzo del 1997 Grease il musical ha debuttato al Teatro Nuovo di Milano: prodotto dalla Compagnia della Rancia, nei ruoli di Sandy e Danny Lorella Cuccarini e Giampiero Ingrassia. Coreografie di Franco Miseria, regia di Saverio Marconi. Canzoni tradotte e adattate in italiano da Silvio Testi (marito della Cuccarini). A tutt’oggi Grease – il Musical continua ad andare in scena, con un nuovo cast e musica dal vivo.

Attendiamo con ansia la proiezione del film completamente restaurato a Cannes: sul red carpet John e Olivia, con qualche anno in più ma sempre belli come ai tempi di Grease, hanno attirato l’attenzione e scatenato una marea di applausi. E uno glielo facciamo anche noi, di vero cuore, perché a distanza di quarant’anni ancora riescono a farci sognare. Per noi, restano sempre Sandy e Danny! Grease Lightning forever!

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