“Le cose stanno cambiando, ci stiamo evolvendo”

Janelle Monae
©Magnus-Sundholm-HFPA

Dalle lotte razziali e per la pari opportunità, al battersi per le questioni sociali e perché la voce delle persone emarginate, ma anche dei membri della comunità LGBTQ, possa essere ascoltata. La cantautrice e attrice Janelle Monáe ci spiega perché lei e le nuove generazioni non si arrenderanno e continueranno a battersi per una società realmente inclusiva

Intervista di Elisa Leonelli

Come mai hai scelto di iniziare a recitare nei film e ora in televisione nel mezzo della tua carriera di cantante di successo?
Il mio primo amore è raccontare storie universali in modi indimenticabili. Uso la musica, la recitazione e la scrittura come strumento e utilizzo molte tecniche diverse per esprimere il mio punto di vista. Sono andato a scuola di recitazione e musica all’American Musical and Dramatics Academy. Sono anche una drammaturga, ho scritto alcuni racconti e li ho fatti recitare dagli attori locali di Kansas City.Quindi recitare non è una novità per me, sto solo facendo scelte diverse, ma deve essere il copione giusto, qualcosa che sia significativo a livello artistico. Ho iniziato a recitare nei film perché “Il diritto di contare” era una storia indimenticabile, trascendeva la razza, era davvero una storia di quegli eroi americani che non avevano avuto il giusto riconoscimento e, invece, lo meritavano così tanto. E ora le loro storie non saranno più nascoste.

Poi hai scelto la serie televisiva “Homecoming”, in cui interpreti una veterana che si risveglia a bordo di una barca alla deriva in un lago senza alcun ricordo riguardo la propria identità e su come sia finita in quella situazione. Quanto è importante per te la memoria?

Penso che la qualità o la mancanza di qualità della nostra vita siano tutte determinate dai ricordi che creiamo con chi amiamo: il buono e il cattivo, l’eccitante e il brutto, gli alti e i bassi. E non do alcun ricordo per scontato, anche quelli che causano dolore. Perché essere in grado di ricordare attraverso diverse stagioni della propria vita e uscirne vittoriosi è davvero una benedizione. Così cerco di registrare quanti più ricordi possibile, con l’aiuto di persone intorno a me che hanno una memoria migliore della mia. Ma se c’è un ricordo che vorrei perdere, è il ricordo del momento in cui Donald Trump è diventato presidente…

Mentre si svela il mistero in “Homecoming”, sembra che tu sia vittima di un esperimento condotto dalla Geist Corporation. Questo cosa dice dell’odierna società?

Questa serie è così puntuale e vorrei che non lo fosse, vorrei che i temi di cui ci occupiamo non riflettessero i nostri tempi. Ma è sicuramente un esempio di ciò che accade quando il capitalismo è in primo piano rispetto alla salute e al benessere dei cittadini. Questo show ha molto da dire su come trattiamo i nostri veterani e la nostra salute mentale, su come ci prendiamo cura l’uno dell’altro. Credo che tutti noi dobbiamo unirci per combattere il gigantesco potere offensivo portato avanti dalle aziende americane, che nascondono le cure che abbiamo e stanno cercando di trarre profitto dal nostro dolore. Questo deve finire, deve finire.

Nel film horror “Antebellum” interpreti una scrittrice che si ritrova intrappolata in una realtà alternativa, dove si torna indietro nel tempo per rivivere l’esperienza di una schiava. Quanto è stato difficile per te?

È stato impegnativo e traumatico. Non avrei mai potuto immaginare cosa abbiano attraversato i miei antenati, ma l’ho fatto per le donne nere forti che mi hanno preceduta, che hanno dovuto sopportare quel dolore e hanno perseverato. Quindi è stato terapeutico e catartico.

Quale messaggio speri di trasmettere con questo film sulla storia della schiavitù delle persone di colore?

Sono una narratrice e il mio lavoro è quello di raccontare la versione più onesta sull’argomento che sento debba essere evidenziato. Quando hai a che fare con persone appartenenti a comunità emarginate che potrebbero non avere la possibilità di far sentire la propria voce, rispetto a individui maggiormente privilegiati, senti la necessità di evidenziare i loro problemi nella maniera più ampia possibile. Vuoi assicurarti che, se qualcuno sta pensando di continuare a opprimere le voci di coloro sono stati messi a tacere a causa della loro razza o della loro classe, del loro orientamento sessuale o del loro genere, ci debbano ripensare. Perché ora non ci tireremo indietro senza combattere.

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